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Moelle épinière

Définition

C'est la paralysie motrice et sensitive des 4 membres. Elle peut être complète ou partielle, réversible ou irréversible. Quoi qu'il en soit, la tétraplégie est la grave des infirmités de type neurologique.

Ce qui se passe

Il existe deux types de lésions de la moelle pouvant expliquer une tétraplégie :

  • Soit par compression (tumeur) ou section (traumatisme violent tel qu'on peut le voir dans un accident de la circulation) de la moelle épinière au niveau des vertèbres cérébrales (lésion située au dessus des racines partant vers les bras).
  • Soit par inflammation de l'ensemble des racines ou de leur gaines, touchant donc l'étage des membres supérieurs, et celui des membres inférieurs. Ce type d'inflammation se voient dans des affections comme la sclérose en plaques ou le syndrome de Guillain barré qui sont ce qu'on appelle des polyradiculonévrites.

À ces deux types correspondent deux tétraplégies particulières

  • Dans le premier cas, la paraplégie est dite centrale parce que c'est la moelle épinière proprement dite qui est touchée dans sa totalité. Ce type de tétraplégie est caractérisée par une paralysie rapide (immédiate en cas de traumatisme) et totale des membres. À cette paralysie s'associe une raideur des muscles qui font qu'on parle encore de paralysie spastique .
  • Dans le second cas, la paraplégie est dite périphérique car la lésion touche les racines issues de la moelle épinière. Ce type de tétraplégie est caractérisée par une paralysie s'installant lentement et de façon incomplète au gré de la localisation et de l'importance des lésions. À cette paralysie s'associe un relâchement musculaire total avec une abolition des réflexes qui font qu'on parle encore ici de paralysie flasque .

Le traitement

Dans un cas comme dans l'autre, il n'existe aucun traitement spécifique.

  • Le traitement se cantonne actuellement à celui de la cause à condition que les lésions nerveuses soient réversibles ce qui est réellement rare.
  • Il se complète sur le plan symptomatologique aux soins dits palliatifs comme la rééducation qui minimise bien souvent le handicap.

Quoi qu'il en soit, reste le problème de la prise en charge qui est très lourde. C'est à ce niveau que doivent actuellement se focaliser toutes les énergies.

Termes associés : quadriplégie -
L'information ci-dessus apporte les éléments essentiels sur ce sujet. Elle n'a pas vocation à être exhaustive et tout comme les conseils, elle ne peut se subsister à une consultation ou un diagnostic médical.
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Médecin généraliste

Dernière mise à jour, le 17/06/2010
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